Guía de Práctica Clínica Prevención, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad diarreica aguda en niños menores de 5 años.

¿Qué es una diarrea?

La diarrea es una enfermedad que afecta frecuentemente a los niños de cualquier edad, pero el mayor riesgo se
concentra en los menores de cinco años. Si no se trata adecuadamente el niño está en peligro de muerte.
La diarrea es el aumento en la frecuencia habitual de las deposiciones acompañada de disminución en la
consistencia, siendo líquidas o semilíquidas. Los niños recién nacidos y durante los primeros 3 meses, en ocasiones tienen deposiciones completamente líquidas y eso es lo normal para ellos, siempre y cuando no haya fiebre y se
afecte su apetito.

Causas de la diarrea

La diarrea es producida por virus, bacterias, parásitos y hongos. Los virus y entre ellos el rotavirus son la primera
causa de diarrea aguda en los niños menores de 5 años.
Casi nunca es posible identificar estos microorganismos en las heces, por ello es importante saber que el examen de
materia fecal conocido como coprológico, coproscópico o coprocultivo no se recomienda de rutina para los niños con
diarrea; el médico los ordenará en los casos en los que lo considere necesario.

Aprendiendo a prevenir la diarrea

Prevenir significa actuar antes de que aparezca la enfermedad. En el caso de la diarrea, es el conjunto de acciones orientadas a reconocer y a controlar los factores que causan la enfermedad. La prevención trata de evitar la diarrea al disminuir en la medida de lo posible, el contacto del niño con microbios y parásitos que la ocasionan y también al fortalecer las prácticas que aumentan la capacidad de los niños a resistir las enfermedades. Prevenir la diarrea evita el sufrimiento, libera al niño y a sus familiares y/o responsables de suspender sus actividades por unos días, ahorra el dinero de la atención de la enfermedad y, lo más importante: evita las complicaciones y en algunos casos hasta la muerte del niño.

¿Por qué ocurre la diarrea?

La diarrea puede ocurrir por las siguientes razones:

• Consumo de agua no potable.
• Almacenamiento inapropiado del agua.
• Inadecuada disposición de excretas y basuras.
• Preparación, consumo y conservación inapropiada de los alimentos.
• Falta de lactancia materna o su suspensión temprana en menores de un año.
• Falta de aseo personal y de la vivienda.
• Ausencia o inadecuado lavado de manos.
• Presencia de ratas e insectos

La diarrea es una enfermedad frecuente en los niños, generalmente no es grave y unas pocas veces necesita tratamientos médicos. Es decir, la mayoría de los niños  con diarrea pueden ser atendidos en casa mediante la continuación de la alimentación y la prevención  de la deshidratación, como hemos aprendido en esta cartilla, con el fin de evitar las complicaciones más frecuentes que son la deshidratación y la desnutrición.

Seguir leyendo: http://gpc.minsalud.gov.co/gpc_sites/Repositorio/Conv_500/GPC_diarrea/gpc_diarrea_padres.aspx

Fuente: Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia

 

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